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KERALA
La India de las especias

Revista ALTAÏR - Nº 81 - Segunda Época
Enero
2013
164 páginas


SUMARIO:

EMBARQUE
BARCAS SERPIENTE | FUERTE DE BEKAL | THIRUVANANTHAPURAM

INTRODUCCIÓN
VEINTISÉIS SIGLOS INTERCAMBIANDO TESOROS E IDEAS
Judíos y árabes llegaron los primeros a los puertos malabares en pos de las anheladas especias.
Òscar Pujol

LAS BACKWATERS
VIDAS ANFIBIAS BAJO LAS COPAS DE LOS COCOTEROS
Multitud de canales serpentean entre la cordillera de los Ghats Occidentales y el mar Arábigo, creando paisajes de ensueño.
Sergi Ramis

FESTIVALES POORAM
LOS DIOSES NOS HACEN UNA VISITA
Una vez al año, aldeas y pueblos acogen una asamblea de divinidades que acuden para agasajar a la deidad local.
Ángel Martínez Bermejo

KALARIPAYATTU
ESTIRPE DE GUERREROS
El arte marcial, autóctono de Kerala, se basa en la agilidad y en un profundo conocimiento del cuerpo humano.
Agustín Pániker

KOCHI
TODOS ANHELARON SUS MARAVILLAS
Cristianos, musulmanes y judíos se afincaron en la capital de las especias, y participaron en su vitalidad comercial.
David Dusster

MONTES NILGIRIS
OASIS DE FRESCOR EN LA CANÍCULA
Los británicos crearon diversas estaciones de montaña para guarecerse del bochorno estival. Hoy han sido tomadas por la clase media india.
Miguel Portillo

GASTRONOMÍA
HAY UN VOLCÁN EN LA CAZUELA
La cocina keralí es vegetariana, muy sofisticada y sabrosa, y… ¡pica mucho!.
Josep Maria Romero

ENTREVISTA
AGUSTÍN PÁNIKER
Descendiente de inmigrantes keralíes, dirige la prestigiosa editorial Kairós y es un gran especialista en las culturas de la India.
Toni Arbonès

PIMIENTA
LA ESPECIA QUE ATRAJO A MARINOS Y MERCADERES
Por su valor culinario, médico y conservante, fue codiciada por todos.
Gemma Cairó i Céspedes

THEYYAM
RAJIV SERÁ POSEÍDO ESTA NOCHE DELANTE DE TODA LA ALDEA
Estas ceremonias sagradas comunican a cada comunidad con su diosa protectora.
Mercè Escrich

NATURALEZA
JUNGLAS DONDE ACECHA EL TIGRE
La cordillera de los Ghats Occidentales acoge fantásticos parques nacionales, donde multitud de animales viven en libertad.
Sergi Ramis

AYURVEDA
UNA MEDICINA SIN ENFERMEDADES
Esa ciencia tradicional percibe la salud como un equilibrio que afecta tanto la materia, como la mente y el espíritu.
Elena Almirall Arnal

COSTA MALABAR
POCO DEVOTOS DEL SOL Y EL MAR
El hinduismo evita el océano, porque lo cree la morada de los dioses.
Agustín Pániker

GUÍA DE KERALA
Yolanda García y María Eugenia Casquet

CUADERNO DE VIAJES
Reportajes, noticias y sugerencias relacionadas con los viajes y con las culturas del mundo
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EDITORIAL:

LA INDIA CON MÁS CALIDAD DE VIDA

El azar tuvo muy poco que ver con que Kerala fuese la primera tierra India a la que llegaron los europeos desde los tiempos de Alejandro Magno: iban en su busca. Vasco da Gama, Pedro Álvares Cabral o Alfonso de Abuquerque sabían muy poco de aquel país, pero husmeaban las fragancias de unas especias que, hasta entonces, viajaban hacia Europa a lomos de las caravanas que atravesaban el interior de Asia de sur a norte, camino del Mediterráneo. En la India, los portugueses crearon una ristra de bases desde donde comerciaron con los soberanos locales, en beneficio mutuo. Tan grandes fueron las ganancias, que pagaron el gran imperio luso de ultramar. También propiciaron la codicia de otras potencias europeas: primero los Países Bajos y finalmente Inglaterra tomaron Kerala bajo su tutela. Ellos introdujeron las plantaciones, unos monocultivos que todavía caracterizan ese territorio.

Hoy Kerala sigue siendo el mejor acceso a la India para quien la visita por primera vez. No en vano, encarna su versión más fácil y amable. Las ciudades keralíes no son tan grandes como las del norte, y la relación de la población con los viajeros es más abierta y desinteresada. Es verdad que Kerala no tiene un grandioso patrimonio monumental, pero exhibe unos paisajes tropicales de una serena belleza, incluida una costa hermosísima. Además, Kerala rezuma tradición, raíces que se perciben en los templos, y también en los fogones, donde la cocina vegetariana está muy extendida; en los hospitales, en los que la medicina ayurvédica convive con las más modernas técnicas de diagnóstico y de tratamiento; en los gimnasios, donde el kalaripattu, legendaria arte marcial, se practica como hace mil doscientos años; en el folclore, en la vida cotidiana...

Simultáneamente a esa raigambre, Kerala sorprende al visitante con una alternancia de gobiernos comunistas y centristas, elegidos democráticamente desde la misma creación del Estado en 1956. El llamativo protagonismo del marxismo tiene relación, en parte, con la difusión de cultos igualitarios, como un Islam que profesa el 24% de la población, o el cristianismo, religión del 20% de los keralíes. Ambos credos afirman la igualdad de los creyentes ante Dios, incluidas unas mujeres que, en Kerala, tienen derecho a voto desde las primeras elecciones estatales, en 1957. Todos esos hechos redundan en unos niveles de alfabetización y sanidad modélicos, infrecuentes fuera de Occidente.

Queremos agradecer al editor Agustín Pániker su generosa ayuda durante la concepción de este monográfico. Ojala seamos capaces de transmitir todo el entusiasmo por Kerala que él nos ha infundido.
 
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